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蝙蝠幼崽也会“咿呀学语”

《科学》杂志日前发表了一项研究成果——蝙蝠幼崽发出的声音具有人类咿呀学语的主要特征。研究指出,蝙蝠幼崽与人类一样,“咿呀学语”在发育初期就开始了,且具有明显的重复性和节奏性。

德国柏林自然历史博物馆动物行为研究员Ahana Fernandez与同事在中美洲雨林中跋涉时,持续听到一种不寻常的声音:尖锐、重复的唧唧和吱吱声。他们发现,这些声音来自大银线蝠幼崽,尽管它们听起来与人类婴儿的咿呀学语并不相同,但Fernandez与同事怀疑这两者可能有共同之处。

行为生态学家、论文合著者Mirjam Kn?觟rnschild说:“尽管这种行为似乎很像人类婴儿的咿呀学语,但科学家尚未正式比较这两种行为。”因此,科学家向研究婴儿语言发育的专家寻求建议,列举出人类咿呀学语的主要特征。结果发现,大多数婴儿的咿呀学语似乎是缺乏语义的。Kn?觟rnschild说,婴儿的咿呀声并不是为了表达要食物或不适,似乎更像是玩耍,即使他们独自一人时也会这样做。

随即,研究人员在哥斯达黎加和巴拿马的雨林中连续数周记录来自8个不同群落的20只蝙蝠幼崽的叫声,最终得到了5.5万个蝙蝠幼崽的音节数据。由于人耳不能完全适应蝙蝠的声音,而且有些频率超出了人类的听觉范围,研究人员只能用电脑将声音进行视觉呈现。Fernandez说,有一部分声波图形是便于观察的,像心电图一样有明显的波动,但有些却像一团乌云。

在分析了这些音节后,研究人员发现蝙蝠学语与人类婴儿学语具有共同特征:不断重复、缺乏语义、具有一定的节奏等。

实际上,成年雄性大银线蝠会发出复杂的“歌声”,就像鸣鸟保卫领地和吸引配偶时发出的声音。这些声音由25个不同的独特“音节”组成。而大银线蝠幼崽一遍又一遍地发出这些音节,似乎是在为它们有一天能将这些音节“串成完整的歌曲”而练习。

由于第一次做这样的研究,录音中的5.5万个音节都必须手工分类。未来,研究人员打算利用机器学习继续分析这一数据库。

英国圣安德鲁斯大学蝙蝠研究员Sonja Vernes称,这项工作使关于哺乳动物发声学习的研究有了更多新选择。她指出,蝙蝠可能成为研究哺乳动物发声学习和发展的理想动物模型。(梁嫒 陈欢欢)

 

 

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